Desgarros del manguito rotador

Un desgarro del manguito rotador es una causa común de dolor y discapacidad entre los adultos. Cada año, casi 2 millones de personas en los Estados Unidos visitan a sus médicos debido a un problema del manguito rotador.

Un manguito rotador desgarrado debilitará su hombro. Esto significa que muchas actividades diarias, como peinarse o vestirse, pueden volverse dolorosas y difíciles de realizar.

Anatomía

El hombro está formado por tres huesos: el hueso de la parte superior del brazo (húmero), el omóplato (escápula) y la clavícula (clavícula). El hombro es una articulación esférica: la bola, o cabeza, del hueso de la parte superior del brazo encaja en una cavidad poco profunda en el omóplato.

Su brazo se mantiene en la cuenca del hombro gracias al manguito rotador. El manguito rotador es un grupo de cuatro músculos que se unen como tendones para formar una cubierta alrededor de la cabeza del húmero. El manguito rotador une el húmero al omóplato y ayuda a levantar y rotar el brazo.

Hay un saco lubricante llamado bursa entre el manguito rotador y el hueso en la parte superior del hombro (acromion). La bursa permite que los tendones del manguito rotador se deslicen libremente cuando mueve el brazo. Cuando los tendones del manguito rotador se lesionan o dañan, esta bolsa también puede inflamarse y doler.

Descripción

Cuando uno o más de los tendones del manguito rotador se desgarran, el tendón ya no se adhiere completamente a la cabeza del húmero.

La mayoría de los desgarros ocurren en el tendón del supraespinoso, pero también pueden estar afectadas otras partes del manguito rotador.

En muchos casos, los tendones desgarrados comienzan por deshilacharse. A medida que avanza el daño, el tendón puede romperse por completo, a veces al levantar un objeto pesado.

Existen diferentes tipos de desgarros.

  • Desgarro parcial. Este tipo de desgarro también se denomina desgarro incompleto. Daña el tendón, pero no lo corta por completo.
  • Desgarro de espesor total. Este tipo de desgarro también se llama desgarro completo. Separa todo el tendón del hueso. Con un desgarro de espesor total, básicamente hay un agujero en el tendón.

Causa

Hay dos causas principales de desgarros del manguito rotador: lesiones y degeneración.

Desgarro agudo

Si se cae sobre el brazo extendido o levanta algo demasiado pesado con un movimiento de sacudida, puede romperse el manguito rotador. Este tipo de desgarro puede ocurrir con otras lesiones en el hombro, como una clavícula rota o un hombro dislocado.

Desgarro degenerativo

La mayoría de los desgarros son el resultado de un desgaste del tendón que ocurre lentamente con el tiempo. Esta degeneración ocurre naturalmente a medida que envejecemos. Los desgarros del manguito rotador son más comunes en el brazo dominante. Si tiene un desgarro degenerativo en un hombro, existe una mayor probabilidad de desgarro del manguito rotador en el hombro opuesto, incluso si no tiene dolor en ese hombro.

Varios factores contribuyen a los desgarros degenerativos o crónicos del manguito rotador.

  • Estrés repetitivo. Repetir los mismos movimientos del hombro una y otra vez puede estresar los músculos y tendones del manguito rotador. El béisbol, el tenis, el remo y el levantamiento de pesas son ejemplos de actividades deportivas que pueden ponerlo en riesgo de sufrir desgarros por uso excesivo. Muchos trabajos y tareas rutinarias también pueden causar desgarros por uso excesivo.
  • Falta de riego sanguíneo. A medida que envejecemos, el suministro de sangre en los tendones del manguito rotador disminuye. Sin un buen suministro de sangre, la capacidad natural del cuerpo para reparar el daño de los tendones se ve afectada. En última instancia, esto puede provocar un desgarro del tendón.
  • Espuelas óseas. A medida que envejecemos, a menudo se desarrollan espolones óseos (sobrecrecimiento óseo) en la parte inferior del hueso acromion. Cuando levantamos los brazos, las espuelas rozan el tendón del manguito rotador. Esta afección se denomina pinzamiento del hombro y, con el tiempo, debilitará el tendón y hará que sea más probable que se desgarre.

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Factores de riesgo

Debido a que la mayoría de los desgarros del manguito rotador son causados ​​en gran parte por el desgaste normal que acompaña al envejecimiento, las personas mayores de 40 años tienen un mayor riesgo.

Las personas que realizan levantamientos repetitivos o actividades por encima de la cabeza también corren el riesgo de sufrir desgarros del manguito rotador. Los atletas son especialmente vulnerables a los desgarros por uso excesivo, especialmente los jugadores de tenis y los lanzadores de béisbol. Los pintores, carpinteros y otras personas que realizan trabajos por encima de la cabeza también tienen una mayor probabilidad de sufrir desgarros.

Aunque los desgarros por uso excesivo causados ​​por la actividad deportiva o el trabajo por encima de la cabeza también ocurren en personas más jóvenes, la mayoría de los desgarros en los adultos jóvenes son causados ​​por una lesión traumática, como una caída.

Síntomas

Los síntomas más comunes de un desgarro del manguito rotador incluyen:

  • Dolor en reposo y por la noche, especialmente si está acostado sobre el hombro afectado.
  • Dolor al levantar y bajar el brazo o con movimientos específicos.
  • Debilidad al levantar o girar el brazo.
  • Crepitación o sensación de crujido al mover el hombro en determinadas posiciones

Los desgarros que ocurren repentinamente, como las de una caída, generalmente causan un dolor intenso. Puede haber una sensación de chasquido y debilidad inmediata en la parte superior del brazo.

Los desgarros que se desarrollan lentamente debido al uso excesivo también causan dolor y debilidad en el brazo. Es posible que sienta dolor en el hombro al levantar el brazo o dolor que se desplaza hacia abajo por el brazo. Al principio, el dolor puede ser leve y solo se presenta al levantar el brazo por encima de la cabeza, como cuando busca en un armario. Los medicamentos de venta libre, como la aspirina o el ibuprofeno, pueden aliviar el dolor al principio.

Con el tiempo, el dolor puede volverse más notorio en reposo y ya no desaparece con los medicamentos. Es posible que sienta dolor cuando se acuesta sobre el lado doloroso por la noche. El dolor y la debilidad en el hombro pueden dificultar las actividades de rutina, como peinarse o estirarse la mano detrás de la espalda.

Cabe señalar que algunos desgarros del manguito rotador no son dolorosos. Sin embargo, estos desgarros aún pueden provocar debilidad en el brazo y otros síntomas.

Examen médico

Historial médico y examen físico

Después de discutir sus síntomas e historial médico, su médico examinará su hombro. Verificará si está sensible en alguna zona o si hay una deformidad. Para medir el rango de movimiento de su hombro, su médico le pedirá que mueva su brazo en varias direcciones diferentes. También probará la fuerza de su brazo.

Su médico buscará otros problemas en la articulación del hombro. También puede examinarle el cuello para asegurarse de que el dolor no provenga de un «nervio pinzado» y para descartar otras afecciones, como la artritis.

Pruebas de imagen

Otras pruebas que pueden ayudar a su médico a confirmar su diagnóstico incluyen:

  • Rayos X. Las primeras pruebas de imagen que se realizan suelen ser radiografías. Debido a que las radiografías no muestran los tejidos blandos de su hombro como el manguito de los rotadores, las radiografías simples de un hombro con dolor en el manguito de los rotadores suelen ser normales o pueden mostrar un pequeño espolón óseo.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) o ultrasonido. Estos estudios pueden mostrar mejor los tejidos blandos como los tendones del manguito rotador. Pueden mostrar el desgarro del manguito rotador, así como dónde se encuentra el desgarro dentro del tendón y el tamaño del desgarro. Una resonancia magnética también puede darle a su médico una mejor idea de qué tan «viejo» o «nuevo» es un desgarro porque puede mostrar la calidad de los músculos del manguito rotador.

Tratamiento

Si tiene un desgarro del manguito rotador y lo sigue usando a pesar del aumento del dolor, puede causar más daño. Un desgarro del manguito rotador puede agrandarse con el tiempo.

El dolor crónico de hombros y brazos son buenas razones para consultar a su médico. El tratamiento temprano puede evitar que sus síntomas empeoren. También le permitirá volver a su rutina normal mucho más rápido.

El objetivo de cualquier tratamiento es reducir el dolor y restaurar la función. Existen varias opciones de tratamiento para un desgarro del manguito rotador y la mejor opción es diferente para cada persona. Al planificar su tratamiento, su médico considerará su edad, nivel de actividad, salud general y el tipo de desgarro que tiene.

No hay evidencia de mejores resultados de la cirugía realizada cerca del momento de la lesión en comparación con la posterior. Por esta razón, muchos médicos recomiendan primero el manejo de los desgarros del manguito rotador con fisioterapia y otros tratamientos no quirúrgicos.

Tratamiento no quirúrgico

En aproximadamente el 80% de los pacientes, el tratamiento no quirúrgico alivia el dolor y mejora la función del hombro.

Las opciones de tratamiento no quirúrgico pueden incluir:

  • Descansar. Su médico puede sugerirle descansar y limitar las actividades aéreas. También puede recetarle un cabestrillo para ayudar a proteger su hombro y mantenerlo quieto.
  • Modificación de actividad. Evite las actividades que le causen dolor en el hombro.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides. Los medicamentos como el ibuprofeno y el naproxeno reducen el dolor y la hinchazón.
  • Ejercicios de fortalecimiento y fisioterapia. Los ejercicios específicos restaurarán el movimiento y fortalecerán su hombro. Su programa de ejercicios incluirá estiramientos para mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento. El fortalecimiento de los músculos que sostienen el hombro puede aliviar el dolor y prevenir más lesiones.
  • Inyección de esteroides. Si el reposo, los medicamentos y la fisioterapia no alivian el dolor, una inyección de un anestésico local y una preparación de cortisona pueden ser útiles. La cortisona es un medicamento antiinflamatorio muy eficaz; sin embargo, no es eficaz para todos los pacientes.

La principal ventaja del tratamiento no quirúrgico es que evita los principales riesgos de la cirugía, como:

  • Infección
  • Rigidez permanente
  • Complicaciones de la anestesia
  • A veces, un tiempo de recuperación prolongado

Las desventajas del tratamiento no quirúrgico son:

  • El tamaño del desgarro puede aumentar con el tiempo.
  • Es posible que las actividades deban ser limitadas
  • Tratamiento quirúrgico

Su médico puede recomendarle una cirugía si su dolor no mejora con métodos no quirúrgicos. El dolor continuo es la principal indicación para la cirugía. Si es muy activo y usa los brazos para trabajos por encima de la cabeza o para deportes, su médico también puede sugerirle una cirugía.

Otros signos de que la cirugía puede ser una buena opción para usted incluyen:

  • Sus síntomas han durado de 6 a 12 meses.
  • Tiene un desgarro grande (más de 3 cm) y la calidad del tejido circundante es buena
  • Tiene una debilidad significativa y pérdida de función en su hombro.
  • Su desgarro fue causado por una herida aguda reciente

La cirugía para reparar un manguito rotador desgarrado generalmente implica volver a unir el tendón a la cabeza del húmero (hueso de la parte superior del brazo). Existen algunas opciones para reparar los desgarros del manguito rotador. Su cirujano ortopédico discutirá con usted el mejor procedimiento para satisfacer sus necesidades de salud individuales.

Sabías que… ¿El grado del dolor es independiente del grado de la lesión? Las personas tenemos formas muy diferentes de reaccionar ante diferentes estímulos como el dolor y por ello no somos capaces de determinar únicamente por el grado de dolor la gravedad de la lesión.

En clínica Alai contamos con un equipo de profesionales dentro del campo de la Traumatología en Madrid dirigidos por el Dr. Mikel Aramberri. Si necesitas cualquier tipo de información y/o consulta estaremos encantados de atenderte físicamente en:

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